拥有一辆旧车的困难是找不到替换重新组装部件

2019-12-07 10:28:29

拥有一辆旧车的困难之一是,在根本找不到替换件的情况下重新组装稀有部件。我的1907年的白色汽船有一个给水加热器,它是一个固定在钢瓶上的部件。它是由铝制成的,经过100多年的使用,这种金属变得如此多孔,你可以看到蒸汽和石油渗出来。我想我们可以把它焊接起来。但是它被油浸透了,无法修复。如果我们试一下,金属就会裂开。

因此,我们决定重新设计原始的NextEngine 3D扫描仪和Dimension 3D打印机,而不是让机器复制加热器,然后再制造它。这些令人难以置信的设备允许您制作所需的表单来创建几乎任何部分。该扫描仪每秒可以测量约5万个点,密度为每英寸16万个点(dpi),从而创建一个非常详细的数字模型。3D打印机用塑料打印出一个零件的精确复制品,然后我们把它送出去制作模具。有些机器甚至可以用直接激光烧结工艺来替代钴铬合金。只需将一根塑料丝(对于使用金属丝的钢铁部件)放入适当的激光切割机中。

在打印机内部,打印头来来回回,来来回回,涂上一层又一层塑料,形成一个3D部件。如果原始文件中有任何不正常的地方,你可以用软件删除它们。一旦模型完成,运动部件之间的任何多余的支撑材料都溶解在水基溶液中。复杂性并不重要,但对象的大小确实决定了流程的长度。制作一小部分可能需要5个小时。怀特的给水加热器需要33个小时。

任何古董车的零件都可以用这些机器来复制——一片片的装饰、精心蚀刻甚至是滚动的门把手。如果你有原件,你可以复印。或者你可以在电脑上设计一个替代品,然后3D打印机为你制造出来。

人们说,“为什么不把零件交给你的机械师来做呢?”嗯,如果机械师做错了,你还是要赔偿的。扫描仪可以让你用塑料做出一份完全一样的拷贝,把它放进去,看它是否正确。即使你带着计划去找机械师,也会很棘手。假设这部分的厚度是3毫米,那部分的厚度是5毫米。你把它拿回来,然后,“哦,不,它不合适;太厚了,或者太薄了。我的设置让您创建完美的部分。你可以一遍又一遍的按下按钮——然后继续做——两倍的大小,一半的大小,无论你需要什么。如果你有一个零件磨损了,或者丢失了一大块金属,你可以在电脑上补上丢失的那一环。然后你用塑料做一个零件,让机械师根据那个例子做一个复制品。或者你可以做我们做的——把程序输入Fadal数控机床;它读取尺寸并复制一个精确的金属副本。

有些人已经习惯了传统的工作方式。他们老派。所以他们从未见过这种新技术的应用——事实上,他们甚至不知道它的存在。当你在旧汽车上工作时,你倾向于使用旧的机器,如车床、铣床或英制车轮。当有人告诉你你可以拿一个可调扳手,例如,扫描它,然后按下按钮,复制它,然后做一个新的扳手,这些人会说,“嗯,那是不可能的。你不能做一个转动爪子的小轮子。你必须把它分成两部分。”

但他们错了。你可以复制整个工具。

他们站在机器前,看着一个扳手被制造出来,他们仍然不相信。就像《杰森一家》一样。乔治·杰特森会说:“我想要一份牛排晚餐。”他按下一个按钮,饭菜就从机器里出来了,烤土豆和所有的东西都在一个盘子里。我们可能还没有速食牛排晚餐——但我的NextEngine系统就像汽车人一样。

如果你有一个一次性的法拉利引擎,你可以扫描每个部分,然后重新创建整个发动机。现在,我们正在扫描迪森伯格的尸体。这是一个典型的高科技与旧科技融合的例子。全国各地的汽车库里停着很多车,由于缺少一些难以获得的零部件,这些车多年来都没有动过。现在他们可以再次上路了,多亏了这项技术。

我那辆1907年的白色发动机再也不能发动了,因为它的滑阀(或D-valve)坏了。我们建造了那部分,现在汽车又回到了大街上。

比方说,你有一辆老的卡迪拉克或帕卡德,却找不到那种华丽的门把手。你可以去宾夕法尼亚州好时的交换大会。在你的余生中,每天都是这样,却永远找不到它。或者你可以把你车左边的那个,复制一份,用电脑把它翻过来,然后把新零件放到另一边。

这是一项非常多用途的技术。我的EcoJet超级跑车需要空调导管。我们使用我们设计的塑料部件,就像3D复印机一样。我们不需要用铝来做这些铲子——真正的汽车是用塑料做的。成品看起来像工厂生产的产品。

我上高中的时候,一个朋友的父亲买了一块新的脉冲星LED手表。他花了2200美元。它有一张红脸;你按下一个按钮,它就会亮起来,告诉你时间。第二年,我以19.99美元的价格从德州仪器买了一块类似的手表。我走过去把它拿给我朋友的爸爸看,他非常生气。

NextEngine扫描仪售价2995美元。尺寸uPrint个人3D打印机现在低于15000美元。这不是廉价的。但这项技术的成本是它的10倍。我认为价格还会进一步下降。

这些机器不适合大规模生产,但他们工作良好的快速原型。就像eBay取消了许多交换会一样,这台机器可以消除去eBay购买零件的需求。想想看:你想做哪一部分?

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