福特和沃尔玛将在自动配送车辆上展开合作

2019-10-31 09:47:56

迈阿密,佛罗里达州。-福特、沃尔玛和快递服务公司Postmates周三表示,它们将合作设计一项服务,该服务有朝一日可能会使用自动驾驶汽车向沃尔玛客户运送食品和其它商品。

该项目是福特在开发可使用自动送货车辆的业务方面所做的更广泛努力的最新成果。福特已经在与总部位于旧金山的Postmates合作,利用自动车辆开发送货服务。它与达美乐(Domino’s)在自动披萨外卖方面有着类似的合作关系。

福特表示,沃尔玛的试点将在迈阿密地区进行,最初将使用人工驾驶的车辆来模拟自动驾驶汽车的行为。福特曾表示,预计到2021年将推出自动化汽车的商业化生产。

福特及其合作伙伴将迈阿密作为自动送货服务理念和自动车辆技术的试验场。

这个新的试点项目将为顾客提供由Postmates配送在沃尔玛商店订购的商品。福特(Ford)自动驾驶汽车部门的高管布赖恩•沃尔夫(Brian Wolf)在一篇博客文章中写道,两家公司将在未来“两个月”研究出哪些商品可以顺利交付,尤其是易腐食品。

沃尔玛负责数字运营的高级副总裁汤姆沃德(Tom Ward)周四在一份声明中表示:“在自动驾驶汽车成为主流之前,我们必须更好地了解人们希望如何与它们互动。”

这可能需要新的设计或车辆设备,沃尔夫写道。福特表示,它正在应对的挑战之一是设计车载存储系统,使顾客能够方便地打开来取回披萨或包裹。

据Postmates网站介绍,该公司在美国385个城市以及墨西哥开展业务。它提供实体餐馆和商店的送货服务。

沃尔玛(Walmart)正与在线零售商亚马逊(Amazon.com)及其它竞争对手展开竞争,以降低送货成本。业内高管称,这是为在线订购的顾客提供的“最后一英里”服务。

用机器人系统取代人力送货车司机可以降低最后一英里的送货车成本。但这项技术仍然昂贵,汽车行业仍在等待相关法规的出台,以保护自动驾驶汽车的车主或制造商免受法律责任的追究。

与竞争对手通用汽车(General Motors)形成对比的是,福特一直强调自动驾驶汽车技术的商业用途,比如送货。通用汽车正在旗下的通用汽车游轮公司(GM Cruise)打造一款机器人出租车服务。

知情人士说,福特(Ford)正在与大众(Volkswagen AG)讨论投资其自动驾驶汽车部门的可能性。目前还没有宣布任何协议。

今年7月,福特表示将成立一个新的业务部门——福特自动驾驶汽车有限责任公司(Ford Autonomous Vehicles LLC),负责其自动驾驶汽车业务。通用汽车表示,到2023年,将在该部门共投资40亿美元。Joe White报道相关视频:

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