消失已久的软体动物借助3D打印机重获新生

2020-05-13 11:11:55

科学家利用3D打印机创造出了一种早已灭绝的海洋生物的逼真模型。

这种卵圆形的软体动物是一种多盘足类动物,被称为棘齿原侧耳鱼,它在3.9亿年前用一只像吸盘一样的脚在海底爬行。它还有一副硬硬的铠甲,周围环绕着一圈脊柱,但科学家们不确定这些特征到底是如何排列的。大多数已知的多盘目动物化石标本都已破碎和腐烂。

事实上,科学家们并不确定多盘目动物是如何与多盘目动物(又称石鳖)联系在一起的。多盘目动物由17个盘子来区分,多盘目动物是另一种有甲软体动物。

为了找到答案,一组研究人员使用微型计算机断层扫描(CT)扫描了10年前在俄亥俄州发现的史前软体动物的化石碎片。这一扫描让科学家们生动地看到了这种生物的壳和棘的原始位置;研究人员还利用扫描技术制作出了该动物的三维模型。有了这些信息,再加上这个软体动物群体的现存亲属的详细资料,研究人员创造了一个由粘土、树脂和硅树脂制成的多彩、有纹理的模型。结果:看到了数百万年前软体动物的样子。(见重建的海洋生物图片)

这个物种是在过去10年才被私人收藏家和研究报告的合著者乔治·坎普里斯发现的,他将化石捐赠给了辛辛那提自然历史博物馆。9月18日发表在《古生物学》(Paleontology)杂志上的这项新研究的详细结果,有助于将多盘目软体动物放在进化树上,揭示出这些消失已久的软体动物实际上是一组石鳖。

德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员雅各布·温瑟尔在一份声明中说:“我们现在可以证明,多面纲动物是现代石鳖的远亲,直到地球历史的后期才进化出来。”“我们还可以证明,它们进化出了一些现代石鳖身上常见的特征。”

去年发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的一项详细研究发现,chiton的一个特征就是视觉:西印度群岛的模糊石鳖(Acanthopleura granulata)体长3英寸(近8厘米),有数百个眼睛状的结构,可以分辨出潜伏在上面的捕食者。然而,科学家们说,这种视觉可能是在最近2500万年才出现的,它的清晰度是人类视觉的1000倍。

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